Suprema Corte do Paquistão ordena libertação de Imran Khan

A Suprema Corte do Paquistão ordenou a libertação do ex-primeiro-ministro Imran Khan na quinta-feira, oferecendo uma grande vitória para o ex-líder que foi preso esta semana como parte de um inquérito de corrupção e aumentando a crise política que tomou conta do país.

O tribunal declarou que as autoridades haviam ilegalmente prendeu o Sr. Khan, que estava em audiência na terça-feira quando foi detido, sublinhando que as forças de segurança devem obter autorização antes de efetuarem uma detenção nas instalações do tribunal. Seus advogados contestaram a legalidade da prisão na manhã de quinta-feira e solicitaram sua libertação.

A decisão do tribunal deixou em aberto a possibilidade de que Khan pudesse ser preso novamente em circunstâncias diferentes. Ainda assim, a decisão foi amplamente considerada uma vitória política e legal para Khan, cujos partidários foram às ruas em massa desde sua prisão. Também estabelece um confronto direto entre a Suprema Corte e os militares do Paquistão, que é amplamente considerado a força motriz por trás de sua prisão, dizem analistas.

Khan, ex-astro internacional do críquete que se tornou político populista, foi preso em conexão com um caso de corrupção envolvendo a transferência de imóveis – acusações que ele nega. Sua detenção desencadeou protestos violentos em todo o país, enquanto milhares de seus apoiadores saíram em sua defesa, atacando instalações militares e entrando em confronto com as forças de segurança.

Os confrontos diretos do público com os poderosos militares do Paquistão – que por décadas tem sido uma mão invisível que maneja o poder por trás do governo – foram diferente de tudo que o país já experimentou na memória recente.

As tensões entre Khan e os líderes militares vinham crescendo desde que ele foi deposto como primeiro-ministro em um voto de censura em abril do ano passado. Nos últimos meses, milhares de apoiadores compareceram a suas reuniões políticas, nas quais ele pediu que o Paquistão realizasse eleições gerais antecipadas nas quais planeja concorrer. Apoiadores também acamparam do lado de fora de sua casa em Lahore, a segunda maior cidade do país, para servir efetivamente como guarda-costas.

Khan enfrenta dezenas de acusações de corrupção, que ele e seus apoiadores caracterizaram como uso indevido do sistema judiciário pelo governo, liderado pelo primeiro-ministro Shahbaz Sharif, e pelos militares para mantê-lo fora da política.

Ao longo do ano passado, Khan reuniu seus partidários em torno das acusações de que os militares orquestraram sua deposição e, mais recentemente, de que um alto general da inteligência militar paquistanesa estava por trás um tiroteio que o feriu em novembro.

Na segunda-feira, oficiais militares repreenderam duramente essas acusações, e as autoridades o prenderam no dia seguinte. Logo depois, os manifestantes incendiaram e saquearam prédios militares em todo o país – cenas violentas que antes eram consideradas inimagináveis ​​em uma nação onde poucos ousaram desafiar diretamente os militares.

A ala de mídia militar divulgou um comunicado na quarta-feira prometendo uma resposta rápida e “severa” aos manifestantes que atacaram instalações militares.

“Os facilitadores, planejadores e manifestantes políticos envolvidos nessas atividades foram identificados e, agora, medidas severas serão tomadas contra eles”, diz o comunicado. “Ninguém pode ser autorizado a incitar as pessoas e tomar a lei em suas mãos.”

Desde que os protestos começaram na terça-feira, as autoridades desligaram a internet e as redes de celulares na maior parte do Paquistão, enviaram o exército para pelo menos duas províncias e prenderam mais de 3.000 manifestantes. As autoridades também prenderam mais de uma dúzia de líderes importantes do partido político de Khan, incluindo seu assessor próximo e ex-ministro da Informação, Fawad Chaudhry, e o vice-presidente e secretário-geral do partido.

Mais de 150 policiais e funcionários também ficaram gravemente feridos nos confrontos em Punjab, a província mais populosa do país, disse a polícia.

Em sua decisão na quinta-feira, a Suprema Corte ordenou que Khan passasse a noite em uma casa de hóspedes da polícia, citando questões de segurança. Espera-se que ele compareça ao Supremo Tribunal de Islamabad na sexta-feira e peça fiança para uma série de casos apresentados contra ele – um processo que ele iniciou na terça-feira, mas que foi interrompido por sua prisão.

A decisão é a segunda decisão importante da Suprema Corte que contradiz o estado. No mês passado, o tribunal decidiu que a decisão das autoridades de adiar as eleições provinciais nas províncias de Punjab e Khyber Pakhtunkhwa em meio à deterioração da segurança e das condições econômicas era inconstitucional. A decisão foi um golpe para o governo, que pretendia adiar a votação até outubro, quando estão marcadas eleições gerais.

As decisões parecem colocar o judiciário do país contra o Estado e os militares – tensões que aumentaram pela última vez em 2007, quando o líder do país na época, general Pervez Musharraf, suspendeu o chefe de justiça independente que se mostrou disposto a aceitar os casos legalmente. contestando o uso do poder pelo Estado. A suspensão do juiz e a subsequente demissão causaram alvoroço em todo o país e se tornaram um símbolo nacional do abuso de poder do general Musharraf, ajudando a preparar o caminho para sua destituição do cargo.

Após a decisão de quinta-feira, muitos no Paquistão esperavam ansiosamente para ver como o Estado responderia. É possível que Khan seja preso novamente nos próximos dias de uma forma que satisfaça as preocupações do tribunal, dizem analistas. O estado também pode tentar abrir um processo para desqualificá-lo para concorrer nas próximas eleições gerais.

“Está bastante claro que a liderança civil e militar prefere que Khan não tenha a oportunidade de retornar ao poder”, disse Michael Kugelman, diretor do South Asia Institute no Wilson Center. “Isso sugere que, embora o estado tenha sido bloqueado pela Suprema Corte, ele não vai desistir.”

Zia ur-Rehman relatórios contribuídos.

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