Recrutas ucranianos, querendo lutar, treinam no Reino Unido para contra-ofensiva

Enquanto os comandantes ucranianos se preparam para uma contra-ofensiva crucial para repelir as forças russas na guerra da Ucrânia, Vadym, de 23 anos, um recruta militar de Kiev, diz que quer estar na linha de frente, mesmo que isso signifique perder a vida.

“Provavelmente vamos morrer”, disse Vadym sem rodeios, enquanto treinava na sexta-feira em um acampamento militar em Yorkshire, Inglaterra. Ele foi um das várias centenas de ucranianos que se ofereceram para um curso intensivo de cinco semanas em treinamento básico, quando o que pode ser uma das fases mais sangrentas da guerra de 15 meses está prestes a começar. Como outros recrutas, ele pediu para ser identificado apenas pelo primeiro nome.

Vadym disse que sua visão sombria de suas chances de sobrevivência foi amplamente compartilhada entre seus colegas recrutas, os quais agora estão na metade do curso.

“Eles querem lutar, e estar no inferno na linha de frente faz parte disso”, disse Vadym, seu rosto de menino coberto com tinta de camuflagem. “Eu percebi todos os perigos. Simplesmente não importa.

Ele se interrompeu: “É claro que importa, mas ainda assim, é o preço que pagamos”.

Ainda pode levar semanas, se não meses, antes que Vadym e outros que estão passando pelo treinamento básico se encontrem em combate real. O momento da contra-ofensiva prometida pela Ucrânia foi mantido em segredo, embora os líderes ucranianos tenham dito nos últimos dias que estão prontos para isso.

O fato de jovens ucranianos estarem se alistando agora, a tempo de ingressar em uma operação militar que pode se arrastar indefinidamente, evoca comparações com homens e mulheres americanos que se alistaram no serviço militar após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

Há, no entanto, uma diferença fundamental: os sobreviventes das guerras no Iraque e no Afeganistão voltaram para uma pátria relativamente segura. Os ucranianos que se arrastaram por trincheiras lamacentas e invadiram um hotel improvisado em exercícios de treinamento na sexta-feira podem ser forçados a lutar pelo território de seu país contra a vizinha Rússia nos próximos anos.

E enquanto as forças ocidentais geralmente passam anos treinando, e muitos dos que se alistam são soldados profissionais que querem fazer carreira militar, os ucranianos têm “uma mentalidade diferente”, disse o segundo-tenente Jordan Turton, um oficial de infantaria britânico que trabalha com os recrutas.

“Cinco semanas atrás, um deles era tradutor, um deles trabalhava com vendas, um deles era barbeiro”, disse o tenente Turton. “O sentimento predominante é que eles querem defender seu país, defender seus entes queridos, defender seus amigos, sua família.”

Os exercícios militares nos vales verdes e amarelos de Yorkshire – não muito diferentes da estepe do sudeste da Ucrânia, onde se espera que partes da ofensiva se desenvolvam – foram os mais recentes de uma missão que treinou quase 15.000 recrutas no ano passado.

Foi realizada na sexta-feira por tropas britânicas e norueguesas que recentemente começaram a mostrar aos recrutas ucranianos como desativar drones – um aceno de sua crescente importância no campo de batalha, particularmente na guerra de trincheiras que se tornou uma marca registrada da luta entre a infantaria russa e ucraniana. .

O tenente Turton, que passou por seu próprio treinamento básico não muitos anos atrás, disse que os recrutas ucranianos estão agressivamente ansiosos para aprender.

“Para ser honesto, em termos de olhar para trás nesta fase do meu treinamento, eles são muito melhores do que eu”, disse ele.

Há pouco mais de seis semanas, um dos recrutas, que deu apenas seu primeiro nome, Ihor, trabalhava como pedreiro em Lviv. Ele disse que sua esposa e dois filhos ficaram chocados quando ele anunciou que iria se voluntariar para a guerra.

“E quando eles se acalmaram, eles entenderam”, disse Ihor, que nasceu em 1990 – o último ano em que a Ucrânia fez parte da União Soviética. Embora a democracia e outros ideais ocidentais sempre tenham feito parte de seus valores, foi apenas nos últimos anos que ele começou a ver a Rússia como uma ameaça, disse Ihor por meio de um tradutor.

“A narrativa russa afirma que somos nações irmãs”, disse Ihor. “Mas um irmão não chega a um irmão com uma arma nas mãos.”

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